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Comment se préparer au CCNA ?

Ayant récemment passé mon CCNA (Cisco Certified Network Associate), aussi connu sous la dénomination 640-802, et parce qu’il est difficile de réussir sans savoir comment l’épreuve se déroule ou bien quelle type de question est posée. Je présente ici ma propre expérience qui devrait être représentative de l’examen, ceci dit ce dernier évolue vite donc n’hésitez pas à vous mettre à la page
Depuis peu, il est possible de séparer le CCNA en 2 tests, ce qui permet de rater le 2nd et d’obtenir une certification CCENT.

1/ L’épreuve elle-même

Pour passer le CCNA, il faut se rendre dans un centre agréé. Je suis passé par le site www.pearsonvue.com qui est bien fait. A priori compter moins d’une semaine entre votre inscription et votre passage, vous pouvez donc vous y prendre au dernier moment. Passer le test m’est revenu à 210€.

Le test consiste en une série de 53 questions et dure 2h10 (si vous le passez en anglais, sinon un peu moins). Un tutoriel de 13 minutes vous permet d’expliquer l’interface (sobre) et le fonctionnement du questionnaire. Ces questions peuvent être:

  • à choix multiple
  • à choix unique
  • ou bien des sortes de minilab.

2/ Comment s’y préparer ?

Je n’évoquerai pas le temps nécessaire ici: cela dépend de votre niveau, de votre rythme etc…
Pour réviser (ou apprendre :) ), le Sybex de Todd lammle est pour moi la référence sur bien des points, très clair, avec les tests avant/après pour bien prendre conscience de son niveau. Les livres de Wendell Odom complètent bien le Sybex: Tome 1: 40$ et Tome 2 à 60$ (plus petit que le premier mais plus pointu). Attention à bien obtenir des versions à jour ! Le test évolue rapidement. De même méfiez-vous quand vous cherchez des réponses sur internet. Allez de préférence sur les sites cisco.
On peut également passer des tests gratuitement (enfin je crois) sur le site learningcisco.com mais il faut bien chercher.
Pouvoir manipuler un switch réel, le rebooter, se brancher à la console, changer l’image, se rendre compte qu’il n’y a pas de bouton mais qu’il faut le débrancher tout simplement (contrairement aux routeurs – en général) est sympathique. Mais à moins de posséder un matériel de ouf chez soi (2 routeurs, 3 switchs + pas mal de câbles), vouz aurez du mal à vraiment tester les features. C’est là que des programmes comme PacketTracer ou GNS3  (ce dernier nécessite que vous possédiez des images iOS) interviennent. Ils permettent de simuler des réseaux d’ampleur de façon fiable (oui c’est surprenant mais cela marche). Je vous conseille donc de ne pas hésiter à manipuler ces programmes gratuits. Et certaines personnes ont réalisé des exercices packet tracer très proches de ceux du CCNA que vous pourrez télécharger ici. Ces exercices sont un passage obligés si vous voulez être prêts.